木内 昇
(のぼり)作品のページ No.2



11.化物蝋燭

12.万波を翔る

13.占(うら)

【作家歴】、茗荷谷の猫、漂砂のうたう、笑い三年泣き三月、ある男、みちくさ道中、櫛挽道守、よこまち余話、光炎の人、球道恋々、火影に咲く

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11.
「化物蝋燭 ★★☆


化物蝋燭

2019年07月
朝日新聞出版

(1600円+税)



2019/07/27



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江戸市井もの怪談集・・・と安易に言ってしまって良いものかどうか。

確かに幽霊らが登場するのです。でも決して怪異綺譚というような短篇集ではありません。
生を終えて今は死者となっているものの、今なお思いを消しきれず、この世に留まって表面的には普通の人々と変わらずに、日々の暮らしを営んでいる、等々。
そこにあるのは、怨念などではなく、人に対する切ない想い、です。
いやぁ~、本当に上手いなぁ、木内さん。
巧さといい、妙味といい、仕上がりの良さといい、それはもう絶品の和菓子を賞味した気分です。
お薦め!

「隣の小平次」:女房に先立たれた治助、つい長屋の隣に越してきた若夫婦の様子が気になり・・・。
「蛼橋」:母親の介護に尽くす佐吉。薬を渡してくれる那智という若い娘に不思議なものを感じます。
「お柄杓」:お店で<お柄杓>と呼ばれるお由。そのお由に孫六という見知らぬ老人が声を掛けてきます・・・。
「幼馴染み」:性格も家族環境も対照的なおのぶお咲は、同じ長屋住まいの幼馴染み。同じお店に奉公するのですが・・・。
「化物蝋燭」:影絵師の富右治。大店の番頭だという伊助から、ある男を化物の影絵で脅かして欲しいと頼まれ・・・。
「むらさき」:紙屋に奉公するお庸。紙を届ける先の売れない絵師の描く女絵にすっかり魅了され・・・。
「夜番」古道具の修繕である乙次。得体のしれないものが出るというお店から、乙次の評判を聞いたらしく、化物払いを頼まれるのですが・・・。

隣の小平次/蛼橋(こおろぎばし)/お柄杓/幼馴染み/化物蝋燭/むらさき/夜番

               

12.
「万波を翔る(ばんぱをかける) ★★☆


万波を翔る

2019年08月
日本経済新聞出版社

(2000円+税)



2019/09/23



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幕末、米国ペリー艦隊の来航により日本はついに開国を余儀なくされました。しかし、相次ぐ欧米列強諸国からの圧力に、外交を司る新たな部署が幕府内に設けられます。
それが
<外国局>。しかし、外国奉行に任ぜられた者たちはむしろ厄介事を押し付けられたという風。そして、外交局の事務方の一員として選ばれたのが、冷や飯食いの幕臣次男=田辺太一

本作は、外国奉行が頻繁に交替させられる中、書物方から支配調役並、支配調役、組頭と一貫して外交局に勤めてきた田辺太一を主人公に、日本を異国の好きにさせまいと奮闘する外交局の面々の姿、日本外交の経緯を描いた幕末歴史長編です。

ただでさえ、狡猾で老練な交渉を仕掛けてくる欧米列強に対し、日本を異国の好きにさせてはならないと不慣れな外交交渉、経済交渉に苦闘する外国奉行、外国局の面々。
そのうえ、彼らの相手は異国だけではありません。自尊心ばかり高くて外交交渉の難しさを理解しない幕府の高官たち、尊王攘夷を命じてばかりの朝廷たち、その苦労の大きさには、読んでいるだけでも溜め息がでる程。
しかし、こうした人々の苦労、識見、信念があってこそ日本は独立国の地位を維持できたのだと思うと感謝するばかりです。

そのうえ本作中には、仕事への姿勢、困難時にあって自らの処し方という点で大いに教えとなる言葉が、幾つも語られます。
それは全て、現代社会、現代の仕事上にも通じること。とても感銘を受けた思いです。

なお、これらの物語が臨場感、かつ躍動感を以て面白く読めるのは、主人公である田辺太一の人物像のおかげに他なりません。
一本気で直情径行、自分の立場をわきまえず外国奉行に食ってかかったりします。思わず笑ってしまうことも度々。
そんな太一へ、外国奉行の中でもとくに辛辣な言葉をぶつけるのが水野忠徳。この2人のやりとりがとても痛快で楽しめます。意地悪な姑とちっとも懲りない嫁、と例えれば一番近いかもしれません。

通貨交換比率交渉、関税交渉、異国人殺傷事件に対する賠償交渉といった難題、遣米使節団(咸臨丸)、小笠原諸島調査、遣欧使節団、フランス万国博覧会への参加という大事、そして大政奉還、王政復古の大号令、討幕と、激動の時代が描かれます。

外交交渉の難しさ、当時も現在も、それは変らないでしょう。
でもその始まりから日本は諸外国に一方的に押しまくられるのではなく、精一杯奮闘してきたのだという事実は印象的でした。

是非お薦めしたい、歴史長編の力作です。
なお主人公の田辺太一、日本の外交に尽くした実在の人物です。


1.勇往邁進/2.疾風勁草/3.射石飲羽/4.震天動地/5.改過自新

              

13.
「占(うら) ★★☆


占

2020年01月
新潮社刊

(1800円+税)



2020/02/09



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多少の立場の違いこそあれ、ごくフツーの女性たちを描いた連作短編集。
迷いや不安を抱くようになった主人公たち、胸の不安を払拭したいとばかりに占い師や読心術師たちに頼ります、そんな女性たちの姿を描いた7篇。

占い等に頼るというのは、女性ならではのことなのかなぁ。
時代は、日露戦争後、太平洋戦争前に設定されています。
女性は嫁に行って家を守るのが当然、夫にはただ黙って従っていればいい、という時代だからこそ胸の内に色々な不安や不満が溜まる、燻ってしまう、だから次の一歩へ踏み出すため占い等に頼っても当然、という舞台設定なのでしょうか。

想う相手の胸の内を知るのに占いに頼ってしまう、適当に御託を並べたら<千里眼>として頼りにされる、理想の男性と思った故人の声を聞きたいと<呼び寄せ>の老女を訪ねる、自分の家の満足度は如何ほどかと近所の家庭の採点表を作ってみる、愚痴を吐き出すために<喰い師>を訪ねる、交際相手の本心を知りたいと読心術師に頼む、といったストーリィ。

最初の内はそんなことあろうよ、ぐらいの気持ちで読んでいたのですが、
「山伏村の千里眼」の主人公(杣子)がユニークで面白い。
そして嵌ったのが
「宵町祠の喰い師」。大工頭だった父親の死去により10人程の職人をかかえる深見組を継いだ女性(綾子)が、愛想は良いが仕事が雑な職人に頭を悩ませる話。
「千里眼」も「喰い師」も現代に共通するところ大。とくに「喰い師」は現代ビジネスそのものに通じる内容となっており、まさに逸品。

読み進むにつれ、上手い! お見事!と、木内さんの語りの上手さ、運びの上手さに舌を巻かざるを得ません。
なお、登場人物の何人かが、他の篇にも登場してくるところが楽しき哉。


時追町の卜い家/山伏村の千里眼/頓田町の聞奇館/深山町の双六堂/宵町祠の喰い師/鷺行町の朝生屋/北聖町の読心術

    

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