飛行神社
飛行神社地図 ひこうじんじゃ
空白線
飛行神社

所在地:八幡市八幡土井

 飛行神社は、大正4年(1915)、航空界のパイオニア、二宮忠八が八幡市八幡土井の自宅邸内に創建したのが起こりです。
 忠八は、慶應2年(1866年)6月、愛媛県八幡浜の二宮家の4男として誕生。物理や化学に興味を持ち、独学で作った凧は、独創的かつ奇抜で「忠八凧」と呼ばれました。明治20年(1887)12月、丸亀歩兵第12連隊に入隊。明治22年(1889)11月、四国山岳地帯での秋季機動演習中、香川県仲南町樅ノ木峠で昼食をとっていると、烏が4〜50羽が残飯を求めて谷を横切り、翼を広げ固定翼で滑空する姿に興味を示し、観察。それが忠八の空を飛ぶ機械の発明に大きなヒント(飛行原理の発見)となりました。
 以後、研究を重ねて明治24年(1891)4月29日、日本人初のゴム動力による「カラス型飛行器」の飛行に成功。次に人の乗れる玉虫型飛行器を考案。明治26年(1893)に設計を完了し、試作実験に入りましたが、その矢先、日清戦争が起り出兵。戦場の様子をみて、自分の考えている飛行器を軍で研究開発してもらおうと、飛行器の設計図と上申書を出ましたが却下されました。忠八は、独力で作るしかないと除隊、飛行機の独力完成を決意しました。明治31年(1898)、忠八33歳のときでした。その後、企業に勤めて資金を貯え、自力で飛行機開発の条件が整った明治33年(1900)、出身地の名と似た京都府八幡町に土地を求め、開発に努力していたところ、明治36年(1903年)12月17日、アメリカのライト兄弟が飛行機を完成させ、飛行に成功したとの報を聞くことになりました。このとき、忠八はこぶしを握りしめ無念の涙を流し、「今、飛行機を作ったとしても欧米追従でありライト兄弟の真似をしたという評価しか受けない」と製作を断念したのです。
 その後、世界は飛行機の時代に入り、飛行機による犠牲者が多くなると、忠八は、飛行機を志した者として見すごすことはできないと、その霊を慰め、航空安全と航空事業の発展を祈願するため、大正4年(1915)、私財を投じて飛行神社を創建しました。その4年後の大正8年(1919年)、飛行機開発の上申却下から21年目にして、その功績が認められることとなりました。
 現在の社殿、拝殿、資料館は、平成元年(1989)飛行原理発見百周年を記念して、忠八翁の次男、二宮顕次郎氏によって建て替えられました。(飛行神社由緒略記から)


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