山田温泉 共同浴場「大湯」 (上高井郡高山村)

松川と「高井橋」山田温泉 共同浴場「大湯」

  山田温泉 共同浴場「大湯」
梅が香りよ 湯の香りよさでは 三日の月 一茶
一茶句碑
  須坂市内から上高井郡高山村方面へ、県道 351号線(山田温泉線)を進むこと三十分。「松川」の深い渓谷に架かる高井橋を渡ると、やがて山懐に抱かれ、のどかに白煙を棚引かせる「山田温泉」に到着する。
 「山田温泉」の歴史は古く、開湯は江戸時代の寛政十年( 1798 )のこと。須坂と万座・草津を結ぶ旧草津街道沿いにあったこの山間の出湯は、街道を往来する旅人や湯治客の休息の場として賑わったといわれ、柏原出身の俳人小林一茶も、高山村の久保田家に滞在した折にこの湯に訪れ、次のような句を詠んだと伝えられている。
    梅が香りよ 湯の香りよさでは 三日の月  一茶
    山田猿場 春風に 猿もおや子の 湯治哉  一茶
 また、明治時代には、この地を訪れた文豪森鴎外が、のどかな趣を残す温泉場の日常を、自身の作品のなかで紹介するなど、多くの文人墨客らが、四季折々の彩りを添える「松川」の渓谷美を楽しんでいる。
 その「山田温泉」のシンボルとして利用されているのが、温泉地のほぼ中央にある「大湯」だ。平成元年( 1988 )に改築された湯屋は、入母屋(いりもや・屋根の形名で上が切妻、下は四方をふきおろしたもの)と唐破風(からはふ・八の字型の曲線を描いた破風)を用いた桃山風建築で、周囲にマッチした風情ある造りになっている。以前の「湯屋」もなかなか趣のあるものだったが、それをよく踏襲しており、あまり違和感を感じさせないのは、関わった方々の配慮があったからだろう。以前の「湯屋」との違いについては、改築前の写真があるので 参考 までに見比べてほしい。

「大湯」
 総檜造りの「大湯」
 さて、その「大湯」への入館だが、以前は男女別々に設けられていた入口は、改築に際して統合されたらしく、現在は、広場側に設けられた入口から男女区別なく入るようになっている。入浴料は、大人 300円。入口の券売機で入浴券を購入し、受付の係員に渡すだけ。男湯は左側に、女湯は右側に進む。脱衣所は縦長で、窓側に棚が三十ほどあり、貴重品については、入口左側に別途設けられたロッカーが使える。
 浴場は、全体が総檜造りという豪華なもので、天井に至っては、屋根までの吹きぬけ(写真)という大胆な造りになっている。籠もりがちの湯気を外部に排出するためとはいえ、これほどの高さのものは、これまで見かけたことがないくらいだ。周囲を囲む板も程よく色付き、昔ながらの趣をそのまま保っている。
 湯は、「元湯」( 上高井郡高山村大字奥山田字 3681-16 )と「わなば」( 上高井郡高山村大字奥山田 3681-290 )の混合泉で、泉質は 含硫黄 - ナトリウム・カルシウム - 塩化物温泉 (硫化水素型)。泉温は 源泉で 68. 5度。浴槽の湯は、とにかく熱い。慣れてくれば、大人にはどってことない温度だが、子供には少し熱いかもしれない。硫黄臭でわかるように、浴槽には、僅かだが「湯の花」も浮いている。

 
 山田温泉 共同浴場「大湯」 上高井郡高山村大字奥山田山田温泉 3580
 TEL 026-242-2314
  上高井郡高山村大字奥山田付近 ( 1 / 75000 )
  高山温泉郷観光協会
 [ 営業時間 ] 6: 00 〜 21: 00
 [ 定休日 ] 毎週第三月曜日(祝日の場合は翌日)
 [ 料金 ] 大人 300円、子供 150円

山田温泉 共同浴場「大湯」には、平成 14年 6月 15日に訪問しました。 


山田温泉無料駐車場(左)の向かいにある「薬師堂」

  薬師堂 (高山村指定有形文化財)
 山田温泉の無料駐車場向かいには、高山村の有形指定文化財である「薬師堂」がある。温泉地には、必ず存在するという「薬師堂」。山田温泉にあるこの「薬師堂」は、江戸時代の文政十一年( 1828 )に建立された歴史のあるもので、細部に施された装飾などは、当時の流行を知る貴重な資料になっているという。
 以下は、高山村教育委員会が設置した案内板からの引用。

 薬師堂は、間口十五尺( 4. 5m )奥行き十五尺の規模の建物で、奥に仏壇を三尺( 90cm )張り出しています。軒は二間( 3. 6m )で扇垂木(おおぎたるき)とし、彫刻は紅梁(こうりょう)上に龍、紅梁の絵様に波・亀・手挟みに菊の籠彫とするなど技巧的な彫刻を多く付けています。
 この建物は、文政十一年( 1828 )大工棟梁清水与作正保(上水内郡小島村)の手によるもので、清水氏も多くの寺社建築を手がけるなど、当地の亀原氏と同時代に活躍した彫工です。
 内部には結界が設けられていますが、五月と十月の祭りの際には、結界を外して内部が一体の空間となります。(高山村教育委員会)




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